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Sport überregional «War politisch» - Zverev-Match wegen Corona-Falls vor Absage
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US Open : «War politisch» - Zverev-Match wegen Corona-Falls vor Absage

11:11 05.09.2020
Das Drittrundenspiel zwischen Zverev und Mannarino hatte mit einigen Stunden Verspätung begonnen. Foto: Frank Franklin II/AP/dpa Quelle: Frank Franklin II
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New york

New York (dpa) - Als den US Open an einem denkwürdigen Tag voller Zweifel und quälender Warterei die erste coronabedingte Spielabsage drohte, rief die Nummer eins der Tennis-Welt den Gouverneur von New York an.

«Ich habe versucht, die Leute in den höchsten Positionen zu erreichen», erzählte Novak Djokovic nach seinem ungefährdeten Drittrunden-Sieg gegen den deutschen Davis-Cup-Spieler Jan-Lennard Struff und dem für alle Beteiligten aufwühlenden Nachmittag.

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«Es war politisch», sagte auch Deutschlands bester Profi Alexander Zverev, der kein unwesentlicher Protagonist der Ereignisse am fünften Turniertag im Flushing Meadows Corona Park war. Weil dessen französischer Gegner Adrian Mannarino Kontakt mit dem schon vor Tagen positiv auf das Coronavirus getesteten Profikollegen Benoît Paire hatte, untersagten die Behörden zunächst den Auftritt Mannarinos.

«Wir wurden informiert, dass es nur eine sehr geringe Chance gibt, dass wir spielen», sagte Zverev. «Die Situation war nicht einfach für uns, aber wir sind Profis und müssen damit zurechtkommen.» Von der Ungewissheit ließ sich der 23 Jahre alte Hamburger zu Beginn zwar etwas verunsichern, erreichte aber letzten Endes souverän durch ein 6:7 (4:7), 6:4, 6:2, 6:2 das Achtelfinale beim ersten Grand-Slam-Turnier nach der Corona-Zwangspause. Dort trifft der Weltranglisten-Siebte auf den Spanier Alejandro Davidovich Fokina.

Doch die aus deutscher Sicht erfreulichen Ergebnisse - zu denen auch Angelique Kerber mit ihrem Achtelfinal-Einzug beitrug - oder die sportlichen Schlagzeilen gerieten kurz vor der Halbzeit der US Open zur Nebensache. Trotz aller Hygiene- und Sicherheitsauflagen, trotz eines Lebens in der Blase und trotz aller Bemühungen der Veranstalter und Beteiligten hätte die Corona-Pandemie beinahe zu einer historischen Absetzung eines Matches gesorgt. Klarheit oder Transparenz schufen die Beteiligten aber mit dem Hin und Her nicht.

Was genau passiert war und warum Zverev und Mannarino nicht zur vereinbarten Zeit das Louis Armstrong Stadium betraten, blieb lange unklar und Gegenstand zahlreicher wilder Spekulationen. Der amerikanische Tennisverband USTA reagierte erst spät - und dann mit einer dürren und nahezu inhaltsleeren Mitteilung. Fest steht, dass Mannarino ebenso wie andere französische und belgische Profis engeren Kontakt hatte zu Paire. Der 31 Jahre alte Franzose war positiv auf Covid-19 getestet und noch vor Turnierbeginn ausgeschlossen worden.

Für die Kontaktpersonen bedeutete das Testergebnis weitreichende Folgen. Eine Gruppe von bis zu elf Spielern musste sich innerhalb der sogenannten Blase in eine Extra-Quarantäne begeben und strengere Protokolle unterzeichnen und sich diesen unterziehen. Dazu gehörten tägliche Tests und eine Isolation im eigenen Hotelzimmer. Auch wenn Spielerinnen wie die Französin Kristina Mladenovic über einen «Alptraum» und «abscheuliche Dinge» schimpften, wurden die Profis - anders noch als vor einer Woche beim von Cincinnati nach New York verlegten Masters-Turnier - nicht sofort ausgeschlossen.

Die Regeln seien modifiziert worden, hatte Turnierdirektorin Stacey Allaster erklärt und darauf verwiesen, dass alles mit den Gesundheitsbehörden des Bundesstaates New York abgesprochen sei. Am Freitag aber hieß es plötzlich von politischer Stelle, dass Mannarino als einer von Paires Kontakten ausgeschlossen werden müsse - nachdem er jedoch bereits die ersten beiden Runden gespielt hatte. «Und warum sollte er jetzt auf einmal nicht mehr spielen dürfen?» fragte sich nicht nur Zverev. Zweimal wurde die Anfangszeit der Partie neu angesetzt, zweimal wieder verworfen - jedes Mal mit Zverevs Einverständnis. «Es war nicht seine Schuld, es war nicht die Schuld der US Open», sagte Zverev. «Aber ich wollte ihn unterstützen.»

Was genau wie an diesem Tag ablief und wer wann mit wem telefonierte, hätte am ehesten noch die USTA erhellen können. Doch die Turniermacher verwiesen wie schon zuletzt bei diesen Fällen auf die Privatsphäre und die Sensibilität in medizinischen Fragen. Immerhin durfte Mannarino nach intensiven Debatten und offenbar einem Machtwort von New Yorks Gouverneur Andrew Cuomo mit mehrstündiger Verspätung dann doch noch zu der Partie gegen Zverev antreten.

«Das war ein komischer Tag, das müssen die Spieler erst einmal verkraften», sagte Deutschlands Tennis-Legende Boris Becker im TV-Sender Eurosport zu Beginn der Partie. Manche der Kontaktpersonen wiederum müssen jetzt zudem verkraften, dass sie - trotz eines Ausscheidens - noch mehrere Tage in Quarantäne in den USA bleiben müssen und nicht sofort wieder nach Europa zurückreisen können.

© dpa-infocom, dpa:200905-99-438537/5

Von dpa Von Wolfgang Müller und Lars Reinefeld